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疫情下供需调配失衡美国奶农每天或倾倒千万升

  [文/观察者网 白紫文]新冠疫情冲击之下,美国经济供应链的僵化暴露得更加明显,自由市场对农产品供需的调配开始失衡。

  一方面,居家的美国人开始囤积食物,导致食品饮料零售需求高涨。另一方面,失业潮下的救济站也在面临食物供应紧俏的局面。即便如此,在供应链源头,教科书上“美国奶农倾倒牛奶”的场景仍在上演。

  根据美国全国广播公司4月14日和有线日的报道,美国奶农公司估计,危机下,每天要可能有270万-370万加仑(约合1022万-1401万公升)的牛奶要被倒掉。

  美国奶农公司(DFA)的詹妮弗·休森(Jennifer Huson)在这周的奶业电话会议上透露:“全美范围来看,牛奶需求下降了大概12%-15%。”

  但是牛奶生产没有办法立刻停下。美国全国牛奶生产者联合会通讯高级副总裁艾伦·比耶加(Alan Bjerga)表示:“牛奶是‘日常产品’。因此,想快速对危机作出响应,是很难的。”威斯康星州沃帕卡(Waupaca)的第六代奶农佐伊·尼尔森(Zoey Nelson)表示:“你没法像关闭水龙头一样,‘关闭’奶牛。”

  而作为牛奶行业的下游产业,乳制品加工商的日子同样不好过。加工商各有不同,有的对液态奶做消毒,有的将牛奶加工成奶酪、黄油或冰淇淋制品;有的销往学校食堂和餐厅;有的则销往大型消费品公司或零售商。

  “我们1/3的生产面向的都是学校或者餐厅。我们有给学校供奶的专线、给餐厅供奶的专线。”美国全美最大的乳制品公司博登乳业(Borden Dairy)首席执行官托尼·萨拉姆(Tony Sarsam)表示,在3月中旬,博登乳业“几乎瞬间损失了这两方的绝大部分需求。”

  不过,奶农和乳制品加工商的困境并非始于新冠病毒在美国大流行。此前,由于市场产品过剩、行业盲目扩张、消费者对于豆浆和燕麦奶等牛奶替代品消费增加等因素,美国牛奶在过去六年中价格已下跌约40%。今年1月初,博登乳业也因“债务负担”而申请破产。破产申请文件表示,该公司计划在破产程序中继续营业。

  虽然疫情导致学校、餐厅等场所关闭,造成需求下降,但人们在家囤积食物的行为,让食品零售业表现抢眼。

  昨晚出炉的美国零售数据显示,3月份美国零售销售额环比下降8.7%至4831亿美元,创1992年有数据记录以来最大环比降幅。但由于更多人开始居家隔离,食品饮料等商品的销售额环比逆势大涨25.6%。

  此外《福布斯》4月15日报道称,美国大型杂货连锁店“Kroger”3月份销售额环比增长了30%。而营销平台“壹玛仕”(Emarsys)和分析平台“好数据(GoodData)”在线日的两周内,北美线上零售商订单数量同比增长了52%。

  美国有线电视新闻网报道指出,僵化的产业供应链意味着,不论是农场主还是加工商,都无法快速做出调整以避免牛奶的浪费。

  “我们试着两相兼顾。”萨拉姆称,博登乳业已经将部分生产线转向零售业,但目前的转移还并不足以弥补博登遭受的损失。

  此外,报道还指出,在需求量下滑的情况下,博登“继续从奶农那里大量收购牛奶”的行为似乎不合常理。但是产能所限、财务状况吃紧等原因,迫使博登这样的乳制品公司必须继续大量接收牛奶。

  《旧金山纪事报》4月14日报道称,由于新冠疫情的暴发和大范围的失业,一场“饥荒”正在降临。位于加州的阿拉米达县社区食品银行发现,很多人开始不再在食物分配中心等待食物发放,而是径直跑去仓库了。

  “我们需要重新适应现在的情况,”社区参与和市场总监迈克·阿尔特菲斯特(Mike Altfest)表示,“我们正面临前所未有的需求激增。”

  服务于索诺玛和俄勒冈州边界之间的五个县红木帝国食品银行发展总监丽莎·坎农(Lisa Cannon)称,到访的很多人甚至连食物银行是什么都不知道:“他们只是听说这里能拿到食物就过来了。”

  自3月12日起算,已经有240万加州人申请失业。而现在,除了邮政编码和家庭人数这类基本信息以外,食品银行在发放食物时已经不再多问别的问题,对于食品券领取的限制也放宽了很多。

  据《福布斯》统计,失业的美国人增加,造成食品银行的需求突增40%。由于食物银行通常依靠超市捐助,而超市正在被消费者清空,食品银行的库存面临严重短缺。

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